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Kritik: Neues Buch wirft Scheinwerfer für Schurkenlabor und Schattenindustrie

Schmerzen im unteren Rückenbereich. Spinale Stenose. Katarakte. Alle diese Bedingungen werden mit Medikamenten behandelt, die von Compoundierapotheken hergestellt werden. Und diese Medikamente können Sie blenden oder töten, was zu einem großen Teil auf ein fast völliges Fehlen von Regulierungsaufsicht zurückzuführen ist.

In seinem großartigen, aber entnervten neuen Buch „Kill Shot“ untersucht der investigative Associated Press-Reporter Jason Dearen die Schattenindustrie der Compounding-Apotheken und verschiedene erfolglose Bemühungen, sie zu zügeln. Die Geschichte konzentriert sich auf das New England Compounding Center, das im Jahr 2012 produziert Schimmel befallene Chargen eines injizierbaren Steroids, das mehr als 100 Menschen getötet und krank fast 800 andere in 20 Staaten.

Schließlich wurde das Labor in Framingham, Massachusetts, eine halbe Stunde westlich von Boston, geschlossen, und 13 Personen, darunter Miteigentümer Barry Cadden und der überwachende Apotheker Glenn Chin, wurden wegen Bundesverbrechen verurteilt. Aber wie Dearen in seiner packenden, straff geschriebenen Erzählung deutlich macht, sind die Probleme, die sich aus der Apothekenvermischung ergeben – die mindestens 10 % des Drogenangebots des Landes ausmacht – noch lange nicht vorbei.

Unter Berufung auf Transkripte, Interviews, FDA-Inspektionsberichte und andere Quellen rekonstruiert er diese langsame Tragödie in Szenen von fast filmischer Intensität. Wir treffen die sympathischen Opfer, viele von ihnen ältere Menschen mit chronischen Schmerzen, die, nachdem sie die Injektionen erhalten hatten, langsam starben, schreckliche Todesfälle durch Pilzmeningitis und ihre Komplikationen. Wir treffen auch die lächerlichen Laborbesitzer, die sich durch das Schneiden von Ecken, die Einstellung unqualifizierter Mitarbeiter, die Durchführung einer schmutzigen Operation und das Vertrauen auf Auszahlungen, um Das Geschäft zu trommeln, bereichern wollten.

Und während einige NECC-Mitarbeiter schließlich zur Rechenschaft gezogen wurden, hatten sie eine Vielzahl von Ermöglichern. Dazu gehörte die Lobbygruppe Alliance for Pharmacy Compounding; Mitglieder des Kongresses, die ihre Wahlkampfbeiträge akzeptierten und sinnvolle Reformen töteten; und der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten, der 2002 einen Abschnitt eines Gesetzes niederschlug, das der FDA mehr Aufsicht geben sollte.

Zum Glück gab es auch gute Jungs: meistens die engagierten Ärzte und Wissenschaftler in Krankenhäusern, staatlichen Gesundheitslabors und Bundesbehörden, einschließlich der FDA und CDC, die den mysteriösen Ausbruch tödlicher Infektionen in Echtzeit verfolgten und ihren Umfang beschränkten, indem sie die Öffentlichkeit alarmierten.

„Kill Shot“ kommt inmitten der COVID-19-Pandemie heraus, die die allgemeine Fragilität des US-Gesundheitssystems aufgedeckt hat. Indem Dearen nur auf eine Facette aufmerksam gemacht hat, hat er einen enormen öffentlichen Dienst geleistet.

Er enthält eine praktische Checkliste von Fragen, um Verschreibungspflichtige über zusammengesetzte Medikamente zu fragen, aber sein Takeaway ist unausweichlich. Die Verbraucher täten gut daran, sich über Behandlungsmöglichkeiten aufzuklären und auf strengere Vorschriften zu drängen. Ihr Leben – und das ihrer Angehörigen – kann davon abhängen.

 

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