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Heat Dome machte die Britisch-Kolumbianer ängstlicher. Könnte die Verschreibung der Natur helfen?

Vor sieben Monaten brach ein Lauffeuer durch das Haus von Cassandra Melanson und schickte die junge Frau aus der Stadt Lytton, BC, als es niederbrannte.

Die Wärmekuppel, die British Columbia, Washington und Oregon umhüllte, hatte sich tagelang aufgebaut und gipfelte in Melansons Hinterhof, als die Stadt am 29.

Am nächsten Tag entzündete sich ein Feuer neben einer Eisenbahnlinie, und innerhalb einer Stunde hatte fast das ganze Dorf verschlungen.

Melanson entkam kaum, zuerst bei einem Freund in Merritt bleiben, wo sie nicht schlafen konnte, Sie hörte besessen auf einen Notfallscanner.

In den Monaten danach würde ihre Beziehung auseinanderfallen und Melanson würde zwischen dem Haus ihrer Eltern in Edmonton und dem Inneren von BC hüpfen, einem Ort, an dem die junge Lehrerin entschlossen war, sie zu Hause zu machen.

“2021 begann emotional als der beste Punkt meines Lebens. Ich hatte ein Zuhause in einer neuen Gemeinschaft und fühlte mich so in Frieden und zu Hause, dass ich dachte, ich könnte dort alt werden. es ist verrückt, wie schnell sich das ändern kann „, schrieb Melanson Anfang dieses Monats in einem Tweet.

“Kater über die Menge an Tränen, die ich vergossen habe.”

Melania ist nicht allein. Im Jahr 2020 wurden weltweit 55 Millionen Menschen aufgrund von Konflikten und Katastrophen aus ihrem Leben gerissen; Davon flohen laut dem in Genf ansässigen Internal Displacement Monitoring Centre rund 98 Prozent aufgrund extremer Wetterbedingungen.

In British Columbia beschleunigten sich die Klimaextreme im vergangenen Jahr zu einer Kette von Naturkatastrophen: Extreme Temperaturen, Waldbrände und Überschwemmungen trieben Zehntausende aus ihren Häusern.

Der Tod, die Zerstörung von Häusern und Infrastruktur können alle in grimmigen Zahlen berechnet werden. Aber wie klimabedingte Katastrophen die psychische Gesundheit der Menschen beeinflussen, bleibt oft unsichtbar – bis jetzt.

Eine neue wegweisende Studie hat ergeben, dass der Heat Dome, der British Columbia Ende Juni 2021 versengte, zu einem durchschnittlichen Anstieg der Angst vor den Auswirkungen des Klimawandels um 13 Prozent führte.

Facebook Instagramdie Studie, die zwei Gruppen von fast 500 Teilnehmern aus Facebook und Instagram rekrutierte, bietet eine Momentaufnahme der psychischen Gesundheit eines Querschnitts der Bevölkerung von BC vor und nach der Hitzewelle.

Um zu messen, wie stark sich der Klimawandel auf die psychische Gesundheit der Teilnehmer auswirkt, verwendeten die Forscher eine neuartige in Kanada entwickelte Metrik, die als Climate Change Anxiety Scale bekannt ist.

Von den Befragten gaben 60 Prozent an, dass die Hitzewelle sie entweder viel oder etwas besorgter über den Klimawandel gemacht habe. Der gleiche Anteil gab an, dass sie stark oder etwas von der Wärmekuppel betroffen waren.

Frühere Studien haben gezeigt, dass diejenigen, die eine Katastrophe erleben, die Wahrscheinlichkeit eines zukünftigen Ereignisses manchmal ernster nehmen. So sollte es vielleicht nicht überraschen, dass sich die Zahl der Britisch-Kolumbianer, die dachten, es sei wahrscheinlich, dass ihre Region durch den Klimawandel zerstört werden würde, fast auf 30 Prozent verdoppelte.

„Manche Menschen sind mit kognitiven und körperlichen Beeinträchtigungen konfrontiert“, sagte Studienkoautor Kiffer Card, ein Epidemiologe, der die Auswirkungen des Klimawandels auf die psychische Gesundheit an der Simon Fraser University untersucht.

“Es beeinflusst, ob Menschen Kinder haben oder nicht, wo sie leben und Häuser kaufen und welche Art von Beruf sie ausüben.”

Unter extremen Wetterereignissen haben Wissenschaftler einige der stärksten Beweise, die Hitzewellen mit dem Klimawandel in Verbindung bringen. Eine Attributionsstudie, die kurz nach der Hitzewelle im Juni veröffentlicht wurde, ergab, dass der Klimawandel das Ereignis 150-mal wahrscheinlicher machte und dass solche extremen Temperaturen bereits alle fünf bis 10 Jahre zurückkehren würden 2040.

Card, der unter anderem mit Forschern der University of British Columbia und der Mental Health and Climate Change Alliance an der Erstellung der neuesten Studie mitgewirkt hat, sagt, die Gruppe arbeite auch daran, zu verstehen, wie sich die verheerenden Überschwemmungen im November auf die psychische Gesundheit der Menschen ausgewirkt haben.

Während diese Arbeit noch nicht veröffentlicht wurde, zeigen sich laut Card einige Trends zwischen den beiden Ereignissen: Der Klimawandel scheint die Angst bei jungen Menschen, in der Landwirtschaft tätigen oder Menschen, deren Lebensunterhalt von der Jagd abhängt, unverhältnismäßig zu erhöhen.

All dies wird voraussichtlich enorme Auswirkungen auf die Demografie der Provinz haben. Wird extremes Wetter die Bevölkerung dazu bringen, Gebieten zu entkommen, die zunehmend von Dürre und Waldbränden dominiert werden, oder werden die Menschen vor der drückenden Hitze der Stadt fliehen?

„Wir betrachten derzeit eine Reihe dieser Effekte, einschließlich der wahrgenommenen Auswirkungen auf die Beschäftigung, ob Kinder zu haben oder nicht, und wie Klimaangst beeinflusst, wie sie sich um die Nachbarschaft sorgen, in der sie leben … Das sind die grundlegenden Dinge, die sich darauf auswirken, wie Sie Ihr Leben leben“, sagte Card.

Die neueste Studie wird als Grundlage für Klimaangst dienen. Die kanadischen Forscher sagen, dass ihre Arbeit Interesse aus der ganzen Welt hervorgerufen hat.

Nicht jeder Stress ist schlecht, sagte Card.

„Wir fühlen Stress in Form von Hunger, wenn wir essen wollen, wir fühlen Stress in Form von Durst, wenn wir etwas trinken wollen, wir fühlen Einsamkeit, wenn wir eine Umarmung wollen“, sagte er.

Eine der großen Herausforderungen unserer Zeit besteht darin, herauszufinden, wie man politische Maßnahmen gegen den Klimawandel vorantreiben kann, ohne die lähmende Angst auszulösen, die mit einer planetarischen Krise einhergehen kann.

Die persönlichen Entscheidungen von Millionen von Menschen, die von extremen Klimaereignissen betroffen sind, sind auch für Regierungen ein großes Problem.

Was als nächstes kommt, beinhaltet die Suche nach Lösungen. Wie Card es ausdrückte“ „Wie können wir Städten und Gemeinden helfen, den demografischen Anstieg und Rückgang im Zeitalter des Klimawandels zu bewältigen?”

UMGANG MIT KLIMAANGST
Der Heat Dome, der im Juni 2021 BC traf, hat schätzungsweise fast 600 Menschen getötet. Damals, Rettungsdienste in Metro Vancouver wurden an den Rand des Scheiterns gedrängt und Sanitäter berichteten, dass sich Leichen in Krankenhauskorridoren stapelten.

In der Ambulanz von Dr. Melissa Lem in Vancouver sagte der Hausarzt, dass leichte bis mittelschwere Hitzekrankheiten auftraten, wie sie es noch nie zuvor gesehen hatte.

„Ich sah einen Hitzeausschlag bis hin zu Dehydration und Kopfschmerzen, die tagelang anhielten“, sagte sie. “Ich habe mehr Patienten mit Hitzekrankheit gesehen als je zuvor in meiner Karriere.”

Lem, die bei der neuesten Angststudie zum Klimawandel beriet, sagte, sie habe gesehen, dass sich körperliche Beschwerden bald in dauerhafte psychische Narben verwandelten, insbesondere für diejenigen, die bereits mit psychischen Problemen zu kämpfen hatten. Der starke Lauffeuerrauch, der auf das untere Festland — und einen Großteil des südlichen B.C. – löste eine Welle von Patienten aus, die an Depressionen und Angstzuständen litten.

In einem Fall sagt Lem, sie könne nicht anders, als sich in eine Patientin hineinzuversetzen, die ihren Bruchpunkt erreicht habe.

„Wir fingen beide im Klinikraum an zu weinen, als wir über all die Ältesten sprachen, die gestorben waren“, sagte Lem über die Menschen, die unter dem Hitzedom starben.

Aber für Lem, der auch als gewählter Präsident der Canadian Association of Physicians for the Environment fungiert, drängte sie die Folge klimabedingter Katastrophen im letzten Jahr, härter zu arbeiten.

Sie sagt, dass einige ihrer Ärztekollegen kleine, aber bedeutende Sprünge in ihrem eigenen Leben gemacht haben, wie zum Beispiel den Austausch eines Erdgasofens gegen eine Wärmepumpe. Andere, sagte sie, befürworten, dass Kanadas Gesundheitsbranche ihre Dekarbonisierung beschleunigt.

„Eine der effektivsten Möglichkeiten, mit Angst umzugehen, besteht darin, Maßnahmen zu ergreifen“, sagte Lem und stellte fest, dass die Gesundheitsbranche rund fünf Prozent der kanadischen Emissionen ausstößt, vergleichbar mit der Luftfahrt.

Anderswo in der Provinz wurde ein Arzt aus Bc, der eine Notaufnahme in Nelson leitete, wahrscheinlich der erste Arzt der Welt, der den Klimawandel bei einem Patienten diagnostizierte, der an einer Rauchexposition durch Waldbrände litt.

„Wenn wir uns nicht mit der zugrunde liegenden Ursache befassen und nur die Symptome behandeln, werden wir immer weiter zurückfallen“, sagte Dr. Kyle Merritt letztes Jahr gegenüber Glacier Media.

Sowohl Lem als auch Merritt sind Teil einer wachsenden Gruppe von Ärzten, die die Lücke zwischen den durch den Klimawandel verursachten Umweltgesundheitsrisiken und der klinischen Reaktion des Gesundheitssystems schließen wollen.

Wo Merritt Pionierarbeit bei der Diagnose des Klimawandels in der Patientenakte geleistet hat, sucht Lem nach einer Lösung.

VERSCHREIBENDE NATUR
Während ihrer Karriere als Ärztin ist Lem von einer kleinen Stadt in BC nach Toronto und zurück an die Westküste gereist.

Auf dem Weg dorthin zeigte eine wachsende Zahl von Forschungen zunehmend, dass Angstzustände und psychische Gesundheitsprobleme, einschließlich derjenigen, die durch die globale Erwärmung ausgelöst werden, durch genau das behandelt werden können, was zu verschwinden droht — die Natur.

„Es gibt diese riesige Menge an Beweisen, dass die Natur gut für die Gesundheit ist“, sagte Lem.

Im Jahr 2020 sagte Lem, sie habe eine Patientin, die kürzlich aus Europa eingewandert sei und unter schwächenden Angstzuständen und Depressionen gelitten habe. Sie saß zu Hause fest, war die ganze Zeit ängstlich und funktionierte weder in ihrem persönlichen noch in ihrem beruflichen Leben.

Als Lem fragte, wie sie zu Hause zurechtkam, sagte die Patientin, sie wandere gerne. Zusammen mit einigen Medikamenten riet Lem ihr, mehr nach draußen zu gehen.

Die Forschung hat gezeigt, dass der Zugang zur Natur chronische Krankheiten reduzieren, Geburtsergebnisse verbessern und sogar Kindern helfen kann, im Leben erfolgreich zu sein.

“Ich folgte ein paar Monate später. Ich war schockiert „, sagte Lem. “Sie hatte solche Gewinne gemacht.”

Die Erfahrung war unter vielen, die den Arzt dazu drängten, PaRx, ein Rezept für die Natur, auf den Markt zu bringen. Zusammen mit der BC Parks Foundation bietet PaRx praktische Ressourcen für Gesundheitsdienstleister, um die Natur zu verschreiben.

Lem sagt, nach der Forschung, Eine minimale Verschreibung sollte zwanzig Minuten Sitzungen umfassen, die sich zu mindestens zwei Stunden pro Woche summieren.

„Sie schreiben es in eine E-Mail oder auf ein Blatt Papier und geben es ihnen“, sagte Lem und bemerkte, dass die Leute eher etwas tun, wenn es aufgeschrieben ist.

Wer es aufschreibt, scheint ebenfalls wichtig zu sein, und Umfragen haben gezeigt, dass Ärzte, Krankenschwestern und Wissenschaftler zu den vertrauenswürdigsten Fachleuten Kanadas gehören.

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