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40% der Unternehmen machen irreführende Umweltaussagen, findet globaler Bericht

Vier von 10 Unternehmen nutzen grüne Werbung, um Verbraucher dazu zu verleiten, alles von Kleidung und Kosmetika bis hin zu Lebensmitteln zu kaufen, hat eine neue Studie ergeben.

Die globale Überprüfung unter der Leitung des International Consumer Protection and Enforcement Network (ICPEN) ergab, dass von den 500 untersuchten Websites 40 Prozent “Taktiken zu verwenden schienen, die als irreführend angesehen werden könnten und daher möglicherweise gegen das Verbraucherrecht verstoßen.”

Die Behauptungen enthielten „vage und unklare Formulierungen“ wie „ökologisch“ oder „nachhaltig“ sowie die Beschreibung von Produkten als „natürlich“, ohne zu erklären, was das bedeutet.

Es wurde festgestellt, dass einige Websites ihre eigenen Logos schwangen, die einen grünen Rekord bestätigten, obwohl sie keine Verbindungen zu akkreditierten Organisationen hatten. In anderen Fällen haben Unternehmen Informationen versteckt oder weggelassen, die auf den Kohlenstoff-Fußabdruck eines Produkts hinweisen, um es umweltfreundlicher aussehen zu lassen.

“Dies ist ein globales Problem, daher ist es nur richtig, dass wir es in einem globalen Kontext betrachten“, sagte der Chef der britischen Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde, Andrea Coscelli, in einer vorbereiteten Erklärung.

„Unsere gemeinsame Arbeit mit anderen Regulierungsbehörden wird uns helfen, die großen Probleme der Verbraucher zu identifizieren und die Menschen davor zu schützen, eine Prämie für gefälschte“umweltfreundliche“Produkte zu zahlen.”

Der internationale Sweep befindet sich noch in einem frühen Stadium, und ICPEN-Mitglieder haben noch nicht entschieden, ob Verbraucherschutzgesetze verletzt wurden, so der britische Watchdog. Die einzelnen Mitgliedstaaten und ihre staatlichen Verbraucher- und Wettbewerbsbehörden ergreifen regelmäßig rechtliche Schritte.

Als Reaktion auf den Bericht warnte das kanadische Wettbewerbsbüro die Kanadier, nach betrügerischen Umweltansprüchen Ausschau zu halten.

„Diese Praxis nennt man Greenwashing.“ Es kann viele Formen annehmen, einschließlich Behauptungen, Adjektiven, Farben und Symbolen, die verwendet werden, um den Eindruck zu erwecken, dass ein Produkt oder eine Dienstleistung“grüner“ ist, als es wirklich ist“, sagte das Büro in einer Pressemitteilung am Mittwoch.

„Wenn ein Unternehmen behauptet, ein Produkt oder eine Dienstleistung sei“grün“, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um über diese Behauptung nachzudenken.”

Das Wettbewerbsbüro warnte die Kanadier davor, sich daran zu erinnern, dass alle Konsumgüter Auswirkungen auf die Umwelt haben, auch diejenigen, die behaupten, “grün“ zu sein.”

Es empfiehlt, sich an Unternehmen zu wenden, um ihre grünen Referenzen zu bestätigen. Wenn festgestellt wird, dass das Unternehmen die Verbraucher mit falschen Umweltansprüchen irreführt, können Kanadier dies dem Wettbewerbsbüro melden.

Das kanadische Wettbewerbsbüro ist eine unabhängige Strafverfolgungsbehörde, die zum Schutz und zur Förderung wettbewerbsfähiger Geschäftspraktiken eingerichtet wurde.

In einem Sieg gegen Greenwashing Anfang dieses Monats erzielte Keurig Canada eine Vereinbarung mit dem Competition Bureau, eine Strafe von 3 Millionen US-Dollar zu zahlen, nachdem es falsche und irreführende Umweltaussagen gemacht hatte.

Der Fall drehte sich darum, dass das Kaffeeunternehmen den Verbrauchern — über soziale Medien, seine Website und direkt auf der Produktverpackung — mitteilte, dass seine Einweg-K-Cup-Kapseln recycelbar seien. Das Büro stellte fest, dass BC und Quebec die einzigen Provinzen waren, in denen kommunale Recyclingprogramme die Kaffeepads weitgehend akzeptierten.

Es wurde auch festgestellt, dass Keurig Canada falsche oder irreführende Angaben gemacht hat, indem es den Verbrauchern den Eindruck vermittelt hat, sie könnten die Hülsen recyceln, indem sie den Deckel abziehen und den Boden entsorgen.

Zusätzlich zu der Strafe in Höhe von 3 Millionen US-Dollar musste Keurig Canada die Kosten für die Untersuchung des Büros in Höhe von 85.000 US-Dollar tragen und 800.000 US-Dollar an eine kanadische Umweltorganisation spenden.

Das Unternehmen ist nicht mehr berechtigt, die falschen Behauptungen auf seiner Verpackung, online oder in Nachrichtenmedien zu machen.

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